Werenfried van Straaten

Im Jahr 1997 feiert das Hilfswerk 'Kirche In Not/Ostpriesterhilfe' sein 50jähriges Bestehen. Aus diesem Anlaß berichtet der Film von Hans S. Lampe über das Lebenswerk des Pater Werenfried van Straaten - besser bekannt als der 'Speckpater'. Pater Werenfried erzählt u.a. selbst von der Geschichte des Hilfswerkes, das 1947 entstand, bis in die Gegenwart. Aufnahmen in Rußland und in der Zentrale in Königstein verdeutlichen das neue Verständnis der Spendenverteiler, die sich ursprünglich etabliert hatten, um den verhungernden Nachkriegsdeutschen und Vertriebenen mit Essen, Kleidung und 'geistiger Nahrung' zu helfen. Jetzt gilt es, der von Armut bedrohten Kirche in der III.Welt, Lateinamerika, Rußland und China mit finanzieller und seelsorgerischer Unterstützung zu helfen. Pater Werenfried van Straaten ist tot. Königstein, 31.01.2003. "Der Mensch ist besser als wir denken" war eine der Grundüberzeugungen, die das Leben des Prämonstratensers. Werenfried van Straaten prägten. Was er damit meinte, machte er seinen Mitmenschen selbst vor: Als katholischer Priester und Ordensmann widmete er sein Leben der Unterstützung bedrohter und verfolgter Christen. Heute, am 31.01.2003, verstarb der Gründer und langjährige Leiter des internationalen Hilfswerks "Kirche in Not/Ostpriesterhilfe", im Alter von 90 Jahren um 9.40 Uhr im Krankenhaus von Bad Soden, wie die Zentrale des Hilfswerks in Königstein mitteilte. Die Hilfsorganisation gilt als sein Lebenswerk. Werenfried van Straatens charismatisches Auftreten und sein glaubwürdiges Engagement weckten nach den Zerstörungen des Zweiten Weltkriegs die Hilfsbereitschaft von Millionen. Inspiriert vom Gebot christlicher Nächstenliebe brachte der Geistliche - am 17. Januar 1913 im niederländischen Mijdrecht als zweiter Sohn eines Lehrers geboren - nach dem Zweiten Weltkrieg etwas in Gang, was damals niemand für möglich hielt. Die Bauern seiner Wahlheimat Flandern rief er auf, deutschen Heimatvertriebenen mit Lebensmittelspenden zu helfen. Seine Aufforderung löste wider Erwarten eine Welle der Hilfsbereitschaft aus. Der Einsatz für die ehemaligen Feinde bescherte ihm einen neuen Namen: "Speckpater" nannten ihn seitdem respektvoll Spender und Notleidende, denen seine Arbeit zugute kam.

 

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